7 septembre 2011

Laissez passer le Merina !

Comme je l’ai annoncé récemment, je consacre un nouveau billet à Madagascar. Ce faisant, je ne pense pas seulement aux personnes qui me lisent dans l’Océan indien mais aussi à celles qui, en France, ont plaisir – et elles me le font savoir – à découvrir à travers ce que j’en dis un peu de l’histoire de cette ancienne colonie française.  Ma démarche me semble d’autant plus nécessaire que j’ai été surpris récemment qu’un ami me demande si la Grande île était gouvernée par une monarchie ! J’ai pensé après coup s’il s’agissait d’une boutade car cet [...]

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14 juillet 2010

Madécasse, toi

Présentation de la dizaine de mots d’origine malgache ou originaires de Madagascar figurant dans une édition du Robert électronique sur cédérom et quelques mots qui mériteraient d’y [...]

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7 juillet 2010

Des mots pour le bien dire

Il y a un quart de siècle, j’avais noté lors d’exposés d’un collègue l’emploi fréquent qu’il faisait d’un verbe dont j’ignorais l’existence et dont je dus vérifier la signification dans un dictionnaire la première fois que je l’entendis : « dirimant ». Le brillant bibliothécaire, motocycliste inconditionnel disparu tragiquement dans un accident de circulation, appliquait ce terme à une action ou à un processsus. Depuis que j’ai  entendu un animateur d’une émission de « France musique » utiliser le verbe « enter »,  autre mot  peu usité que je connaissais mais dont j’avais oublié la signification, l’idée me hantait d’écrire une note dans [...]

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14 avril 2010

Livres de prix

Parmi les documents exhumés lors de la dernière remise en ordre obsessionnelle de la documentation qui envahit mon bureau, rituel préalable à la mise au travail auquel je m’adonne  périodiquement si je veux être efficace, figurait  un certificat de distribution de prix scolaires. Il n’est pas rédigé  à mon nom ; les rares  prix reçus dans ma jeunesse ne justifieraient pas de ma part de commentaires particuliers. Je l’avais trouvé encarté dans un livre du 19e siècle acheté chez un bouquiniste. Remis dans les années 1890 par une des « écoles libres de Béziers » administrées par les [...]

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24 juin 2009

Avoir bon caractère (chinois)

Je me trouvais récemment dans un restaurant du bord de mer dont la raison sociale évoque ces lourds navires espagnols de la Renaissance qui rapportaient or et autres métaux précieux pillés dans le Nouveau monde. Je ne commence pas une rubrique gastronomique bien que les richesses proposées dans les cales de ce navire méritent le déplacement ; non je veux simplement évoquer un caractère chinois apposé en poudre de chocolat sur le rebord de l’assiette du dessert par le chef de ce restaurant proposant une excellente cuisine française. Ce caractère a piqué [...]

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13 mai 2009

«C'est du chinois»

On observe un nouvel engouement des lycéens français pour l’apprentissage du chinois. Les motivations des jeunes élèves d’aujourd’hui (ont-ils déjà un plan de carrière ?) sont certainement différentes de celles de leurs condisciples du lycée de Montgeron qui dans les années 60 s’initiaient déjà aux secrets de cette langue réputée difficile, ce que traduisent parfaitement les expressions françaises : « c’est du chinois », ou un vrai « casse-tête chinois ». M’étant personnellement frotté à cet apprentissage pour des raisons idéologiques (je croyais encore naïvement – c’était avant la révolution culturelle – en ce modèle [...]

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